Parar antes de la meta

LAGOS DE COVADONGA // ¿Qué hacer cuando la línea de meta está más allá del punto más alto? ¿Cuando las mejores vistas no están en la cima, sino un poco antes? A veces sucede. Puede tratarse, por ejemplo, de la subida a los Lagos de Covadonga, en los que el punto más alto está antes…

Un puerto clásico

COL DU GLANDON // Pocos puertos pueden presumir de tener un final tan espectacular como el Glandon por la vertiente de Saint Étienne de Cuines (la única propia, a la que no se llega camino de la Croix de Fer). Sus últimos tres kilómetros se retuercen con elegancia sobre una loma alpina que ofrece unas…

Los croissants y las pocas fotos de amaneceres

PORT DE BALÈS // No me cuesta madrugar para subirme a la bici. Soy capaz de levantarme tan pronto como sea necesario para comenzar una ruta. Puedo, incluso, salir antes de desayunar y comer cualquier cosa sobre la marcha si con ello consigo ganar tiempo. Pero hay un problema: los desayunos de los hoteles franceses,…

Carreteras sin tráfico

COL DU PORTET // El Col de Portet es una nueva incorporación al catálogo de puertos que se pueden ascender con bicicleta de carretera. Y no es cualquier cosa porque, en los 17 kilómetros -seguro que menos de la mitad en línea recta- que lo separan de Saint Lary Soulan, uno tiene que superar más…

El trazado de la carretera

SUPERBAGNÈRES // Solo con verla puedes intuir que esta carretera lleva a una estación de esquí. ¿De qué otro modo encontrarías esa anchura y un trazado sinuoso para mantener una pendiente constante? Con esas curvas lo suficientemente abiertas como para que suban las navettes, esa ondulación perfecta entre curva y curva para no aumentar ni…

Aquí nunca llegará el Tour

CIRQUE DE TROUMOUSSE // Hay sitios a los que nunca llegará el Tour de Francia, ya que en ellos no cabe la infraestructura mastodóntica que la Grande Boucle necesita para instalar su meta. Por ese motivo, algunas subidas no verán su asfalto convertido en una suave alfombra con más frecuencia de la imprescindible, ni sus…

El paisaje perfecto

PASSO SELLA // No hay montañas más bonitas que los Dolomitas. No de entre las que conozco. Es verdad que adoro sentimentalmente la belleza adusta, geológica, del Alto Miera, pero esta parte de los Alpes es como el dibujo que un niño haría de un paisaje perfecto: la pradera con flores en primer plano, las…

Fotógrafos en las cunetas

COL DU TOURMALET // Una de las formas de medir la popularidad de los puertos es la densidad de fotógrafos que aspiran a venderte la imagen perfecta de tu hazaña. No es extraño verlos acampados, con su silla, sombrilla, el disparador remoto con el controlan una segunda cámara… Los recuerdo en las cunetas del Stelvio,…

Cuestión de densidad

PUERTO DE PIEDRASLUENGAS // Después de hablar de ello con un amigo -una de esas conversaciones hombro con hombro, manillar con manillar- llegábamos a la conclusión de que hay puertos que no llaman la atención por su belleza constante. No digo que sean feos, porque no lo son. Pero concentran casi toda su belleza en…

El lado bueno del Tourmalet

COL DU TOURMALET // Las dos caras del Tourmalet son muy buenas, pero una es mejor que la otra. Yo prefiero la que sube desde Luz Saint Sauveur porque, para mí, tiene mayor proporción de paisaje sublime. Por el lado de Campan tienes que atravesar La Mongie para llegar a la zona más descarnada y…