El tapado de Saboya

COL DU GLANDON // Aunque, con las cifras en la mano, no pueda considerarse el mayor puerto de la cordillera, el col du Glandon tiene una configuración casi perfecta, a la altura de preciosidades como el col Agnel. Bueno, quizás no a la altura, porque todo sucede setecientos metros más abajo. Pero se trata de…

Porque está ahí

MONT VENTOUX // Hay un mantra asociado al alpinismo, sintetizado por Lionel Terray, que afirma que las montañas se escalan porque están ahí. Si esa misma idea la adaptamos al ciclismo, el escenario perfecto de la sentencia sería el Mont Ventoux. Se trata de una montaña grande, muy grande, de lomas redondeadas que se elevan…

Desnivel al por mayor

COL DE LA CROIX DE FER // El valle de la Maurienne está bajo, pero las montañas que lo rodean -y por ende los puertos- están bastante altos. El Galibier, por ejemplo, está a una altitud de 2.642 metros y Saint Michel de Maurienne, donde uno comienza a ascender, a 715 m. Eso nos da…

Los lagos

LAGOS DE COVADONGA // Si alguien piensa en los Lagos, no piensa en la laguna de Estigia. Piensa, obviamente, en los de Covadonga. Porque, hablando de puertos, no hay otros lagos. Porque, con el paso del tiempo, se han convertido en un estándar de ascensión dura, pero de otro tiempo, en los que remontar la…

Dimensiones alpinas

PUERTO DE SAN GLORIO, COLLADO LLESBA // El tópico es que en la Cordillera Cantábrica los puertos son cortos, empinados e irregulares. Y es verdad. Así son la mayoría. Pero hay hay excepciones de dimensiones alpinas. Más de 25 kilómetros de ascensión -aunque es verdad que la primera parte, hasta Vega de Liébana es muy…

Un altipuerto de película

COL DE VAL LOURON – AZET, PEYRAGUDES // Había pasado varias veces junto al desvío hacia la estación de esquí que domina el Peyresourde, pero nunca había tenido oportunidad de llegar hasta ella. Y quería ver, además, la pista de aterrizaje que hizo famosa James Bond en El mañana nunca muere. Bueno, la verdad es…

Allí donde termina el cable

SUPERBAGNÈRES // Estaba en la lista de ascensiones pendientes desde hace tiempo, y realmente no sé por qué. Quizás porque, desde Bagnères-de-Luchon, se ve el cable del telecabina que remonta hasta la cima. Y se ve tan arriba, tan dominante, tan tentador. Es verdad que son más de 1.000 metros de desnivel, porque el pueblo…

Casi un Luz-Ardiden

PIAU-ENGALY // Las ascensiones a estaciones de esquí suelen ser carreteras prácticas, casi aburridas. Pero no todas. Si las laderas van generando un circo que fuerza al trazado, suceden cosas como Luz-Ardiden o, en menor medida, Piau-Engaly. No es como la estación que está encima de Luz Saint Sauveur, pero tiene su punto. Nombre Vertiente…

Subir por detrás

PORT DE BALÈS // El Port de Balès, como muchos otros, tiene dos vertientes. Y la que viene de Mauléon-Barousse, quizás me pasa solo a mí, ya que mi mundo orbita más alrededor de Luchon que de Barousse -algo más lejos del epicentro ciclista-, me parece la espalda del puerto. Quizás es también porque nos…

Las peores carreteras llevan a los mejores sitios

EMBALSE DE CAP-DE-LONG, VALLE DE RIOUMANJOU // La subida a la presa de Cap de Long es una de esas ascensiones que no me importa repetir año tras año, pues tiene alguno de los tramos de carretera más espectaculares de todo el Pirineo. La sucesión de horquillas de la parte intermedia es sublime. Como, además,…