Salir del Baztán

PUERTO DE IZPEGI // El valle del Baztán, muy popular gracias a las novelas de Dolores Redondo, ofrece infinitas posibilidades para el cicloturismo. En parte por su tamaño, pues es una comarca muy extensa, pero también por su localización, pues se encuentra en esa parte de los Pirineos menos agreste, más propicia para rutas invernales….

La ladera oculta

ESTACIÓN DE SUPERBAGNÈRES // Por circunstancias difíciles de comprender -de explicar- nunca antes, hasta este verano, había subido a Superbagnères, la estación de esquí que domina Luchon. La idea original -mucho más ambiciosa- era combinar en un día tres de las ascensiones que rodean Bagnères-de-Luchon, y así ascender Superbagnères, el Portilhon y Peyresourde o Balès….

Una historia discreta

COL DE SOULOR // El col de Soulor tiene un lugar en la historia, pero es un lugar discreto. Es verdad que fue el primer gran paso pirenaico que se atravesó en el Tour de Francia, en 1910, pero las páginas de la historia se las quedaron otros hermanos aún mayores. No puede competir en…

Los croissants y las pocas fotos de amaneceres

PORT DE BALÈS // No me cuesta madrugar para subirme a la bici. Soy capaz de levantarme tan pronto como sea necesario para comenzar una ruta. Puedo, incluso, salir antes de desayunar y comer cualquier cosa sobre la marcha si con ello consigo ganar tiempo. Pero hay un problema: los desayunos de los hoteles franceses,…

Carreteras sin tráfico

COL DU PORTET // El Col de Portet es una nueva incorporación al catálogo de puertos que se pueden ascender con bicicleta de carretera. Y no es cualquier cosa porque, en los 17 kilómetros -seguro que menos de la mitad en línea recta- que lo separan de Saint Lary Soulan, uno tiene que superar más…

En el principio fue el barro

COL DE PEYRESOURDE, PORT DE BALÈS // Descubrimos el Port de Balès -y un hotel en su falda al que hemos conseguido volver- en una ruta de mountain bike que lo pasaba antes de un largo descenso hacia Saint Bertrand de Comminges. Creo que es el único puerto que he pasado antes por pistas que…

El trazado de la carretera

SUPERBAGNÈRES // Solo con verla puedes intuir que esta carretera lleva a una estación de esquí. ¿De qué otro modo encontrarías esa anchura y un trazado sinuoso para mantener una pendiente constante? Con esas curvas lo suficientemente abiertas como para que suban las navettes, esa ondulación perfecta entre curva y curva para no aumentar ni…

Aquí nunca llegará el Tour

CIRQUE DE TROUMOUSSE // Hay sitios a los que nunca llegará el Tour de Francia, ya que en ellos no cabe la infraestructura mastodóntica que la Grande Boucle necesita para instalar su meta. Por ese motivo, algunas subidas no verán su asfalto convertido en una suave alfombra con más frecuencia de la imprescindible, ni sus…

Fotógrafos en las cunetas

COL DU TOURMALET // Una de las formas de medir la popularidad de los puertos es la densidad de fotógrafos que aspiran a venderte la imagen perfecta de tu hazaña. No es extraño verlos acampados, con su silla, sombrilla, el disparador remoto con el controlan una segunda cámara… Los recuerdo en las cunetas del Stelvio,…

El lado bueno del Tourmalet

COL DU TOURMALET // Las dos caras del Tourmalet son muy buenas, pero una es mejor que la otra. Yo prefiero la que sube desde Luz Saint Sauveur porque, para mí, tiene mayor proporción de paisaje sublime. Por el lado de Campan tienes que atravesar La Mongie para llegar a la zona más descarnada y…